Marché des matières premières

Plus que du pétrole : Les raffineries jouent un rôle clé

  • Le prix du pétrole n’est pas le seul facteur à l’origine de la baisse des prix à la pompe ces derniers temps.
  • Les raffineries tournent presque à plein régime alors qu’elles fonctionnent habituellement à des capacités moindres.
  • La raison en est qu’il est finalement à nouveau lucratif de produire des produits pétroliers

Les prix de l’ aux États-Unis ont baissé dans tout le pays au cours des cinq dernières semaines. En fait, le prix moyen de l’essence est maintenant plus bas qu’il y a un an. La chute des prix du a certainement contribué à la baisse des prix de l’essence, mais le prix du pétrole n’est pas le seul facteur qui fait baisser les prix pour les conducteurs .

Vous trouverez ci-dessous un aperçu de l’impact des raffineries et du commerce international sur le prix de l’essence et du diesel, basé sur une interview que mon coéquipier de podcast et moi-même avons réalisée cette semaine avec Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière chez Gas Buddy.

M. De Haan a expliqué que les raffineries avaient joué un rôle important tant dans la hausse des prix de l’essence que dans leur baisse actuelle. En général, les raffineries américaines entrent en saison de maintenance à la mi-septembre, après la fin de la saison estivale de conduite. Elles ralentissent la production ou s’arrêtent à différents moments jusqu’à la mi-novembre pour apporter des améliorations ou effectuer la maintenance de leurs équipements.

Cet automne, les travaux de maintenance ont été nombreux, mais l’utilisation des raffineries a été exceptionnellement élevée depuis leur remise en service. En d’autres termes, les raffineries ont fonctionné presque à pleine capacité (95 %) à un moment où elles fonctionnent habituellement à des capacités inférieures. Cela explique en partie pourquoi l’essence était plus chère pendant la saison d’entretien, mais a baissé maintenant que la saison d’entretien est terminée.

Les prix du diesel sont également en baisse. En octobre, le prix du diesel a fortement augmenté en raison du faible niveau des stocks aux États-Unis, notamment dans la région nord-est du pays. Le nord-est dépendait auparavant des importations de diesel en provenance d’ Europe, mais ce continent n’importe plus de diesel de Russie, de sorte que son propre diesel reste sur place, et il y a très peu de diesel européen disponible pour l’exportation vers l’Amérique du Nord.

En outre, la saison de maintenance des raffineries américaines a coïncidé avec les efforts de l’Europe pour constituer des stocks de diesel pour l’hiver, de sorte que le marché du diesel a été particulièrement tendu en octobre. À un moment donné, les États-Unis n’avaient que 25 jours de stocks de diesel, mais la situation n’était pas aussi grave que les médias le laissaient entendre.

Maintenant que les raffineries sont de nouveau en service et fonctionnent à des taux très élevés, les stocks de diesel augmentent et les prix baissent. En fait , less tocks ont atteint l’équivalent de 31 jours de carburant diesel.

Cependant, les prévisions météorologiques plus froides que la normale exercent une pression sur , qui est essentiellement le même produit. (Le fioul de chauffage est en fait du carburant diesel teint en rouge).

En prévision de ce temps froid, le prix de gros du carburant diesel augmente. Toutefois, M. De Haan prévoit que cela justifiera que les raffineries maintiennent leur taux d’utilisation à un niveau supérieur à la normale. Cela signifie que la production d’essence restera également élevée, car seule une partie d’un baril de pétrole peut être utilisée pour les distillats (le diesel et le mazout de chauffage sont tous deux des types de distillats). Le reste doit être utilisé pour d’autres carburants et produits, comme l’essence. Si les raffineries continuent à produire des taux élevés de diesel, les prix de l’essence devraient continuer à baisser car l’offre d’essence augmente.

Une des raisons pour lesquelles les taux d’utilisation des raffineries ont été plus élevés que la normale pour cette période de l’année est que les États-Unis ont moins de raffineries de pétrole qu’auparavant.

L’absence de la raffinerie Philadelphia Energy Solutions, qui a fermé en 2019 après un incendie, a contribué à resserrer les marchés de l’essence et du diesel dans le nord-est des États-Unis. Cette région s’est ensuite appuyée sur les importations en provenance d’Europe et de Russie, qui ne sont essentiellement plus disponibles. D’autres raffineries se tournent vers la production de biocarburants, car les gouvernements offrent d’importantes incitations à cet effet. Cependant, le marché reste demandeur de produits pétroliers malgré les incitations créées par les gouvernements, ce qui signifie que les raffineries de pétrole restantes doivent fonctionner à des capacités plus élevées pour répondre à la demande.

La bonne nouvelle pour les raffineries est qu’après plusieurs années de perte d’argent ou de bénéfices à peine réalisés, il est enfin lucratif de produire des produits pétroliers.

Divulgation: L’auteur ne possède aucun des titres mentionnés dans cet article.

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